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D’A FILM FESTIVAL BARCELONA 2017 – Entrevista y encuentro con Amat Escalante

Radiografías de la violencia

Un hombre de mediana edad tirado en el suelo, en medio de una habitación vacía, con una brecha en la cabeza y la sangre resbalándole por la frente. Una mujer que va a recoger a sus hijos a la escuela y tiene la camisa manchada de sangre. Dos secuencias separadas más de diez años en el tiempo pero unidas por un significativo detalle, ese tejido conectivo color carmesí que circula por nuestras venas y arterias y sin el cual no podríamos vivir. Se trata de la primera secuencia de Sangre y la última de La región salvaje, primer y último largometraje dirigidos por Amat Escalante, director mexicano a quien el D'A ha dedicado su sección Focus de este año.

Imágenes de Heli (2013)

Con tan solo cuatro largometrajes, Escalante se ha convertido en uno de los principales representantes del cine mexicano contemporáneo y sus películas han logrado galardones como el premio FIPRESCI en la sección Un Certain Regard del festival de Cannes (Sangre), el premio al mejor director en este mismo festival (Heli) o el León de Plata a la mejor dirección en el Festival de Venecia (La región salvaje), entre muchos otros. Su cine, duro y descarnado, reflexiona sobre algunos de los temas más polémicos que acucian a la sociedad mexicana en la actualidad. El narcotráfico, los asesinatos, el machismo o la homofobia son abordados en su obra de un modo naturalista e increíblemente cercano. No en vano, la intención inicial de Escalante era ser documentalista. Sus habituales colaboraciones con actores no profesionales, lejos de dar al conjunto de su obra una apariencia amateur, acercan las imágenes a aquella realidad que pretenden representar: una realidad maleable, resbaladiza y caleidoscópica que aprendemos a ignorar para no nos duela tanto. Escalante habla a menudo de la libertad que le otorga el realizar producciones de presupuesto humilde, ayudado por su familia y amigos y sin las presiones de una productora esperando obtener pingües beneficios. No descarta, eso sí, la posibilidad de trabajar fuera de México si surge la oportunidad adecuada. Saber y comprobar que se puede hacer cine de muchas maneras, aunque sea para acabar finalmente regresando a lo que le resulta más cercano.

Imágenes de Sangre (2005)

Desde 2005 hasta el momento presente, la evolución de su cine ha sido algo progresivo. De la depresiva y monótona cotidianidad no exenta de humor negro de Sangre hasta la introducción de un inquietante elemento fantástico en La región salvaje. Cuando los periodistas preguntan por la introducción de una criatura alienígena en su última película, Escalante comenta que lo ve como algo natural, que no es más que una metáfora de otras cosas mucho más cercanas a nosotros, una metáfora de todo aquello que puede darnos placer pero también provocar la muerte. No especifica más, pero no es necesario, se me ocurren unas cuantas. El placer y la muerte, dos conceptos presentes en toda su obra, conceptos inherentes a la vida y la cotidianidad mexicanas (y sí, también universales). Escalante habla de la prensa amarilla en México, del impudor con el que sexo y violencia se mezclan en las portadas de revistas y periódicos: mujeres violadas, homosexuales acuchillados, robos y secuestros. Destaca que en otros países esta combinación no es tan habitual ni evidente. Al menos, no en las portadas de las publicaciones expuestas en los quioscos. Pienso en la noticia que se convirtió en el germen de La región salvaje: Ahogan a jotito. Un llamativo titular en la portada de un periódico local. Una noticia que describe la muerte de un enfermero homosexual que es asesinado de manera brutal e injustificada. Una naturalización de la violencia perturbadora y preocupante que copa las portadas de la prensa. Algo que Escalante radiografía con insistencia, pretendiendo encontrar tal vez, respuesta a todas aquellas preguntas que la violencia genera. Reflexionando también sobre el concepto de familia, a menudo desestructurada, sobre la brecha económica que separa las clases sociales, sobre la pérdida de la inocencia y la imposibilidad de escapar de un contexto opresivo, de una cárcel rural empobrecida y atacada por la miseria.

Imágenes de La región Salvaje (2016)

Con Heli y el premio al mejor director en el Festival de Cannes llegó el reconocimiento internacional. Única película estrenada hasta el momento en salas comerciales de nuestro país (experiencia que se repetirá próximamente con La región salvaje), Heli retrata de modo acurado la pérdida de la inocencia de Estela, hermana del personaje que da nombre a la película y que con tan solo doce años tendrá que enfrentarse al espejismo de un amor que marcará su aciago destino y la enfrentará a la violencia más descarnada. Esa misma violencia que salpica de principio a fin el metraje de Los Bastardos, en la que dos inmigrantes sin papeles serán contratados para cometer un asesinato. Hombres convertidos en asesinos por obra y gracia del dinero. Hombres que no son retratados como psicópatas, hombres que podrían ser hombres cualquiera. Hombres que, al fin y al cabo, tan solo son víctimas de las circunstancias y verdugos ocasionales. En principio por trabajo, no sabemos si por placer.

Imágenes de Los Bastardos (2008)

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