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Un don excepcional (Gifted, Marc Webb, 2017)

Ecuaciones difíciles, lágrimas fáciles

Mary Adler (Mckenna Grace) es una niña de siete años que vive con su tío Frank (Chris Evans) desde la muerte de su madre. Ambos llevan una vida relativamente controlada hasta que llega el momento de que la niña acuda a la escuela, momento en el que sus profesores descubrirán que la niña tiene un talento fuera de lo común para las matemáticas, lo que provoca una serie de disputas familiares entre el tío y la abuela (Lindsay Duncan) sobre si lo mejor para la niña es crecer en un entorno de superdotados o hacerlo como una persona normal; riña que desemboca en un juicio por su custodia.

Un don excepcional es la vuelta del director Marc Webb al estilo cinematográfico que le permitió dar el salto a la fama con su primera película (500) días juntos (500 Days of Summer, 2009), tras su fallido periplo por el (de momento) último reinicio de las aventuras de Spider-Man. Webb ha decidido crear una película cuyos elementos le son mucho más afines y controlables que las mallas, los saltos entre rascacielos y los villanos excéntricos, como lo son las historias basadas en el afecto, de personajes con algún tipo de tara vital. En este caso, una huérfana, un «padre» a la fuerza que ha decidido cambiar completamente de vida y una abuela obsesionada por el éxito intelectual. Todo acompañado por unos pocos acordes de guitarra acústica que le terminen de conferir la última capa de almíbar al tono decididamente sentimentaloide de la película.

En aquella (500) días juntos, Webb se aventuró con una comedia romántica al uso, pero supo jugar con habilidad sus cartas para conferirle un punto de originalidad que no permitiera que la cinta cayera en la masa del género. En aquel caso, la apuesta fue por una temporalidad no-lineal que le otorga a la película toda su entidad. En esta Un don excepcional, repite fórmula. Es fácil que una película de niña huérfana y juicio por su custodia entre en el cliché, tanto como que lo haga un «chico conoce chica»; en este caso, el mecanismo que Webb diseña para conferirle personalidad a la película es mucho más sutil y se trata de una habilidosa construcción del personaje de la niña.

La Mary Adler que tan bien defiende la pequeña Mckenna Grace es, a todas luces, el gran potencial de una obra bastante estándar en todo lo demás. Una niña superdotada, irreverente, dura y, sobre todo, con un sentido del humor que a veces es más ácido e irónico que el simple humor blando para todos los públicos que podría presuponérsele a una cinta de este tipo. La niña es quien soporta gran parte de la carga humorística de la película, lo cual es sorprendente teniendo en cuenta que el reparto cuenta con Jenny Slate, conocida actriz de comedia estadounidense del entorno del Saturday Night Live, que, sin embargo, aparece reducida aquí a la profesora cándida y buena de Mary: un personaje sin ninguna intervención cómica.

Más allá de este humor bien ejecutado, el resto de elementos de Un don excepcional no pueden evitar caer en lo que se espera del género. Hay varios ataques —un poco tramposos— a las emociones más básicas, escenas que construyen la lágrima y el revoltijo de tripas de la manera más elemental y facilona; como también hay una suerte de subtrama amorosa tan predecible como prescindible.

Quizá, en medio del discurso de que los niños han de ser niños y que ser un genio no debería importar más que ser una buena persona, la película esconde otra idea más interesante y mucho más valiente de plantear: la fractura social que se crea en el momento en el que se establece una jerarquía elitista, es decir, una sociedad con clases, cuyos mayores talentos son arrancados de «la masa» para ser encerrados y entrenados en una suerte de templos de marfil. Por supuesto la película no es un manifiesto marxista, ni explora esta idea mucho más allá de una línea de diálogo de Chris Evans que acaba convirtiéndose en un chiste sobre la incompetencia de los políticos. Pero es una idea que está ahí, en el germen de la motivación de Frank por retener a su sobrina y, desde luego, es un discurso que ojalá algún día quepa en un producto genérico de gran público como este.

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