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‘Who can say that we should not live like dogs?’ Retrospectiva de Shuji Terayama 5

Programme Five: Tokyo Puck

El título de la quinta sesión, Tokyo Puck, hace referencia a una publicación satírica a todo color que se burlaba de la moda en Japón de imitar el comportamiento y la estética occidentales durante la era Taisho (años 20). Terayama reutiliza esta estética en Butterfly (Chōfuku-ki, 1974) para recrear una mise-en-scène artificial, que radicaliza la modernidad propuesta en la era Taisho, con actores exageradamente maquillados, obscenas secuencias de personajes devorando alimentos y planos donde varias personas se unen a una orgía encuadrada en un escenario que recuerda a un camerino teatral. Aquí se traspasan los esquemas sociales de la sexualidad, la masculinidad se feminiza y el cuerpo se fragmenta mediante piezas de maniquíes.

El film vuelve a lidiar con el estatus de la representación del cine, con objetos que se interponen en la mirada del espectador y del personaje, en ocasiones una recurrente mariposa que se coloca delante del ojo de un rostro en primer plano, en otras ocasiones sombras que ocultan parcialmente la pantalla. A veces esas sombras que interrumpen la mirada son las proyectadas por el propio espectador, lo que convierte la proyección en una sugerente propuesta acerca de las formas de consumo del medio.

En An Attempt to Describe the Measure of a Man (Issunbōshi o kijutsusuru Kokoromi, 1977) la historia de un personaje enano que se enamora de la imagen de una mujer que se presenta en ocasiones enorme, a veces fraccionada, sirve como excusa para explorar las posibilidades expresivas del expanded cinema. Como explicó Julian Ross en su ponencia, desde la Exposición Universal de Osaka de 1960, los artistas de vanguardia se centraron en explotar las posibilidades del medio en tanto que intermedio, esto era, formas de expresar imágenes cinematográficas desde dentro de la diégesis cinematográfica.

En esta línea, el director de la nueva ola japonesa Toshio Matsumoto trabajó con Shuji Terayama en la propuesta del expanded cinema que fue presentada en la expo de Osaka. Se trataba de buscar una doble dimensión de la imagen cinematográfica con múltiples proyecciones yuxtapuestas. Su objetivo era crear una experiencia espectatorial global mediante la idea del intermedia e incluso se creó un proyecto a nivel internacional. An Attempt to Describe the Measure of a Man es uno de los resultados de esa experimentación. En ella la interacción física con el film dentro del film deviene un acto sexual en sí mismo. El protagonista enano interactúa con la imagen cinematográfica de la mujer, la manipula, la guarda e incluso entra y sale de la misma. Matsumoto y Terayama sin embargo no definieron la práctica del expanded cinema como un acto de intermedia o de vanguardia, sino sólo como una acción contra el establishment que espera una respuesta del público. El compromiso político antes que la experimentación artística fue, por tanto, la principal motivación que condujo al desarrollo del expanded cinema.

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