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FILMADRID 2017: A Dragon Arrives! (Ejdeha Vared Mishavad!, Mani Haghighi, 2016)

Haghighi y el ornitorrinco

La historia de los géneros cinematográficos tiene su etapa posmoderna, como la tiene la historia del arte y del pensamiento. A escala pequeña corresponde la hibridación de los géneros, luego de haberse presentado en sus etapas experimental y clásica –y otras, dependiendo del autor que se consulte–. El resultado es lo de siempre: pastiches, mezclas; criaturas de siete brazos y tres ojos. Y es que frente a A Dragon Arrives! no se está ante Melinda y Melinda (Melinda & Melinda, Woody Allen, 2004), esa combinación de drama-comedia pensada para establecer una línea clara que divida los dos géneros; tampoco ante Cowboys vs Alien (Cowboys & Aliens, Jon Favreau, 2011), una mezcla homogénea que probó su éxito en la serie Westworld (creada por Lisa Joy y Jonathan Nolan). En efecto, ha llegado un dragón: la película de Mani Haghighi combina los géneros más inesperados en una cinta que apenas parece poder contenerlos.

La trama aparenta sencillez, puesto que siempre parece tener un solo objetivo: en Irán, año 1965, el joven y apuesto detective Babak Hafizi debe resolver un caso. Para hacerlo, se toma un camino principal que lo dirige al Golfo Pérsico, un camino que involucra a su superior y otros personajes extemporáneos que están dispuestos a prestarle ayuda. Lo que ocurre alrededor de estas situaciones, la entrada y salida de estos personajes de todos los “lugares fuera de lugar”, hacen de la cinta una experiencia que vale ser apreciada por su rareza, como si se estuviese ante vida extraterrestre. Un barco varado en la mitad de un océano de arena; un equipo de técnicos de sonido que revisa la edición de una cinta iraní en blanco y negro y crea ambiente en el paisaje desértico “westerniano” con el audio de una tormenta; la inserción de fragmentos filmados como entrevistas de un documental (que incluyen a Haghighi, quien también es actor) y escenas en las cuales se pierde definitivamente la coherencia diegética en un salto al cine fantástico.

Las alegorías, políticas o de cualquier otra índole, si las hubiere, pueden ser inalcanzables para todos los no iraníes. En ese sentido A Dragon Arrives! es hermética, no como cintas anteriores de su director, aunque conserve mucho del humor de estas y una fotografía vibrante y de alto contraste.

Haghighi ha trabajado con el laureado Asghar Farhadi y ha realizado una película a partir de una historia de Abbas Kiarostami. Su cine no se parece al de ninguno de los dos. Tal vez su intención de hacer alegorías lo acerque más al cine de denuncia de Panahi (en Men at Work –Kargaran mashghoole Karand, Haghighi, 2006–, dos hombres intentan sin éxito tumbar una roca que parecía fácil de derribar). Puede que tenga un poco de cada uno, como esta cinta donde los movimientos de cámara y paisajes del western se combinan con una trama de cine negro y thriller, ocasionalmente interrumpida por lenguaje propio del documental o la fantasía. La ferocidad de esta criatura, serpiente con alas y garras, está en el coraje de Haghighi por haberla llevado a cabo sin perder ni un poco de su sentido del humor.

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‘El pasado’ (‘Le passé’, Asghar Farhadi, 2013)

Asghar Farhadi y cómo mirar al pasado

Una mujer recoge a un hombre en el aeropuerto de París. Se miran con afecto y tratan de hablarse, pero no pueden escucharse porque entre ellos se interpone un cristal. Al llegar al estacionamiento les cuesta sacar el coche: tiene un problema con dar marcha atrás… Esta es la primera secuencia y solo la primera metáfora de El pasado, la más reciente película del iraní Asghar Farhadi, también director de la oscarizada Nader y Simin, una separación (Jodaeiye Nader az Simin, 2011). Farhadi nos vuelve a proponer un complejo drama familiar que ahonda en la disolución de un matrimonio y el posible comienzo de otro, donde los niños vuelven a ser testigos estupefactos de las miserias de los adultos.

Ahmad llega a París desde Teherán para formalizar su divorcio con Ane Marie, que desea casarse con Samir, su nuevo compañero. En su breve estancia, Ahmad trata de arreglar la áspera relación entre Marie y su hija mayor, Lucie; su mediación va a desvelar secretos ocultos. El pasado es una producción francesa que posee toda la delicadeza que define a su autor y a muchos de sus colegas iraníes, pues se caracteriza por un tratamiento muy sutil de la realidad y por no presentarnos lecturas directas. La puesta en escena, aparentemente simple y concisa, está cargada de elementos que potencian el discurso: la elección de una casa antigua como localización, recargada de elementos inservibles y anticuados, viene a recalcar la idea de que los personajes aún tienen asuntos pendientes con el pasado, y es que Farhadi jamás usa los recursos cinematográficos gratuitamente: le llevó largo tiempo de preproducción encontrar la casa ideal en París, pues para él era innegociable que luciese “muy vieja”. El cristal que se interpone entre los personajes en la primera escena, el coche que no puede dar marcha atrás y todos los elementos que se ponen delante de la cámara suelen tener una función mucho más discursiva que la de simplemente formar parte del decorado o de la utilería de acción: el cristal es más que un cristal, es una barrera, el coche es una parábola de ellos mismos y su incapacidad de resolver sus asuntos pendientes.

Quizás la película adolece de la redondez de Una separación: no estamos en presencia de una cinta tan rotunda, a Farhadi esta vez se le intuye más calculador, menos desenvuelto, no se logra esa frescura formal tan cercana al documental que hizo de Una separación una indiscutible obra de arte. Por otro lado, ambas películas se asemejan en la maestría del guión donde el autor se las ingenia para que la trama progrese y vaya creciendo de un modo muy particular: en El pasado cada nuevo conflicto ampara dentro de sí otro, más visceral y problemático, que termina anulándolo, y que a su vez será anulado por un nuevo secreto. Ya en Una separación se intuye este modelo dramático, pues el divorcio en sí funge más bien como detonante de una cadena de acontecimientos que harán que la trama cambie su cauce constantemente, de manera que la ruptura de la pareja no es el conflicto principal, sino que son sus consecuencias las que dan progresión a una trama regida de algún modo por el efecto dominó donde cada nueva circunstancia desvela un secreto. En El pasado este modo gradual de hacer avanzar la historia termina no siendo todo lo potente que podría porque se abusa de la lágrima y de las escenas cargadas de tensión, perdiendo de vista aquella sutilidad con la que había manejado este recurso en Una separación; si Farhadi hubiese economizado en escenas dramáticas, reservándolas exclusivamente para momentos climáticos dentro de la línea argumental, la cinta sería quizás mucho más contundente.

Sin duda las actuaciones, impecables, son lo más disfrutable del filme. La franco argentina Bérénice Bejo, quien dio el salto a la fama con su papel de Peppy Miller en El artista (The Artist, Michel Hazanavicius, 2011), consigue en Ane Marie un personaje sólido, de múltiples aristas, asumiendo en su interpretación una expresividad que transita desde los gestos y las miradas más sutiles, enunciando tensiones ocultas, hasta momentos de una densidad trágica que resulta abrumadora. El amplio abanico interpretativo de Bejo hace que haya una intención definitiva de expresar emociones no solo cuando grita, llora, o regaña a los niños con una histeria que roza la neurosis, pues también descubrimos su maravillosa capacidad de sugerir cuando conduce un coche, cuando friega la vajilla, o cuando mira a los niños jugar. En su lenguaje corporal nada es gratuito, y el espectador no se queda indiferente ante estas intenciones. La interpretación de Bejo en El pasado le valió la Palma de Oro a mejor actriz en la última edición del Festival de Cannes, donde Bejo destacó que Farhadi “sacó lo mejor que tenía dentro como actriz”. Como ya había demostrado en cintas anteriores el iraní dio al trabajo de dirección de actores una importancia central, dedicando meses a las lecturas de guión y a ensayos sin cámara. Quizás es por eso que también las actuaciones de Tahar Rahim (Samir) y Ali Mosaffa (Ahmad) están impregnadas de un profundo sentido de honestidad y veracidad. El director repite en El pasado la experiencia de dirigir niños, y esta vez cabe destacar el trabajo del pequeño Elyes Aguis cuyo personaje, Foad, vive en carne propia, sin llegar a comprender, los conflictos de los adultos. Los niños en las dos últimas entregas de Farhadi juegan roles imprescindibles dentro de la historia, aunque si en Una separación Termeh (Sarina Farhadi) es una testigo resignada de las miserias de sus padres y participa de forma pasiva dentro de cada uno de los conflictos, los niños de El pasado se resisten a ser meros espectadores y sus acciones y secretos van a ser motores importantes dentro de la historia.

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